Um segundo denunciante do IRS pergunta sobre a investigação de Hunter Biden na House Oversite



CNN

Comitê de Supervisão da Câmara ouve dois denunciantes do IRS cujo testemunho Alegações de má administração da investigação criminal de Hunter Biden provocaram uma tempestade de fogo entre os republicanos da Câmara.

Um dos dois denunciantes está falando publicamente pela primeira vez: Joseph Ziegler, um agente especial do IRS de 13 anos na Divisão de Investigação Criminal.

Em seus relatórios ao comitê de supervisão, ele delineou o que descreveu como exemplos de promotores que não seguiram o processo investigativo normal e repetiu as alegações do colega delator Gary Shapley de que os investigadores do IRS recomendaram acusar Hunter Biden de crimes muito mais graves do que o filho do presidente admitiu. se declarar culpado e os procuradores dos EUA em outros distritos não buscarão indiciamento do filho do presidente.

“Com base no que experimentei, parece-me que o procurador dos EUA em Delaware tem sido consistentemente obstruído, limitado e marginalizado por funcionários do DOJ e outros procuradores dos EUA em nossa investigação”, disse Ziegler.

Os denunciantes disseram aos legisladores na quarta-feira que os funcionários do Departamento de Justiça impediram seus investigadores de examinar o presidente Joe Biden e seus netos depois de encontrar evidências relacionadas às finanças problemáticas de Hunter Biden. Shapley disse ao comitê que o nome de Joe Biden surgiu em uma investigação sobre as finanças de Hunter Biden e que sua equipe foi impedida de executar essas linhas. (Algumas referências a Joe Biden, incluindo a tão discutida mensagem do WhatsApp de 2017, ocorreram quando ele não era nem presidente nem vice-presidente.)

“No curso normal de qualquer investigação, quando o pai do sujeito está de alguma forma envolvido com as finanças do sujeito, precisamos obter essa informação, rastrear adequadamente os fluxos financeiros do dinheiro e determinar o que cobramos”, disse Shapley.

O Departamento de Justiça e a Casa Branca negaram anteriormente as alegações dos denunciantes de que não houve interferência política na investigação criminal de Hunter Biden. As alegações são consistentes com seu testemunho anterior a portas fechadas tornado público no mês passado. Biden disse que não está envolvido nos negócios de seu filho.

Ziegler, que é o vice de Shapley, disse em seu depoimento por escrito que queria entrevistar os filhos adultos de Hunter Biden. Mas um advogado do Departamento de Justiça disse que isso “nos colocaria em maus lençóis”, e isso não aconteceu, escreveu Ziegler.

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“Isso é novamente incomum e um desvio da prática normal”, escreveu Ziegler, embora mais tarde tenha reconhecido aos legisladores que seria apropriado que os promotores resistissem a continuar uma entrevista com um jogador importante.

Os republicanos da Câmara aproveitaram as acusações de Shapley, um veterano de 14 anos do IRS que supervisionou partes da investigação criminal de Hunter Biden, e Ziegler, cujo testemunho anterior era anônimo – para apoiar suas alegações de que o judiciário está se tornando cada vez mais politizado para a defesa. Democratas e conservadores alvo.

Há também depoimentos de denunciantes do IRS Ele provocou uma nova unidade O presidente da Câmara, Kevin McCarthy, está enfrentando pressão crescente de uma direita cada vez mais pacifista, ansiosa para visar o presidente Joe Biden e seu gabinete para um possível processo de impeachment contra o procurador-geral Merrick Garland. McCarthy alimentou o momento dizendo que estava aberto a um inquérito de impeachment se as alegações dos denunciantes fossem confirmadas.

Shapley e seu vice disseram ao Comitê de Meios e Meios da Câmara em junho que retardaram a investigação criminal sobre os problemas fiscais de Hunter Biden, bloquearam seus esforços para obter intimações e mandados de busca e impediram repetidamente os promotores de apresentar acusações criminais.

Os denunciantes também exigiram um advogado dos EUA David WeissA pessoa nomeada pelo ex-presidente Donald Trump para supervisionar a investigação de Hunter Biden disse em uma reunião em outubro de 2022 que não poderia apresentar acusações finais contra o filho do presidente e teve o status de conselheiro especial negado quando ele o pediu.

Os republicanos concordam com essas opiniões Garland não era real Quando ele disse ao Congresso que Weiss tinha total autoridade sobre a investigação. Mas Garland e Weiss rejeitam a maioria, se não todas, as afirmações dos legisladores republicanos. E divergências internas entre os investigadores são comuns, conforme descrito pelos agentes do IRS, disseram os democratas em memorandos antes da investigação, de acordo com uma cópia do memorando obtida pela CNN.

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Shapley acusou Weiss e o DOJ de responder às suas alegações com “negações cuidadosamente formuladas e a criação de meias-verdades”.

True Anchorer/Getty Images

O agente especial supervisor do IRS, Gary Shapley, e o investigador criminal do IRS, Joseph Ziegler, chegam a uma audiência do Comitê de Supervisão da Câmara sobre a investigação do Departamento de Justiça sobre Hunter Biden em 19 de julho de 2023, no Capitólio, em Washington.

Em seu depoimento a portas fechadas no mês passado, Ziegler disse aos legisladores que era gay e rejeitou a noção de que sua orientação sexual afetava sua política ou seu trabalho.

“As pessoas dizem que, como sou gay e trabalho como agente de caso nesta investigação, devo ser um liberal de extrema-esquerda e me encaixar em alguma agenda. Eram coisas que estavam nas redes sociais sobre mim”, disse Ziegler ao painel, de acordo com a transcrição de seu depoimento. “Posso dizer que não sou nada disso. Sou funcionário público e sempre me esforcei para não deixar a política entrar na minha cabeça enquanto trabalhava nos casos.

Não está claro a quais postagens de mídia social Ziegler estava se referindo. Mas ainda Relatório de 644 páginas sobre Hunter Biden – que foi compilado por um ex-assessor de Trump na Casa Branca, postado online e amplamente divulgado nos círculos de direita – destacou a orientação sexual de Ziegler e a usou para acusá-lo de “tendência” na investigação criminal de Hunter Biden.

Em seu testemunho pessoal, Ziegler disse que cresceu em uma família conservadora e “tinha crenças conservadoras”, mas agora se identifica como um democrata com opiniões “moderadas”.

Citando exemplos específicos do final da década de 2020, os democratas também observaram que houve várias descobertas investigativas durante o governo Trump em que os dois denunciantes discordaram.

Em sua declaração de abertura, o deputado Jamie Raskin, de Maryland, o principal democrata no comitê de supervisão, chamou seus colegas republicanos por não seguirem adiante com a tarefa de vincular sua investigação diretamente ao presidente Joe Biden.

“Assim como os esforços de colegas para criar um escândalo sobre o presidente Biden, este é um fracasso total e absoluto”, disse Raskin.

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A Casa Branca apontou repetidamente que Weiss foi nomeado por Trump antes da audiência de quarta-feira e instou os republicanos a “se concentrarem nas questões que mais importam para o povo americano”.

“Os americanos querem que gastemos nosso tempo, e o presidente Biden acredita que, se os republicanos da Câmara continuarem tentando e não tentando prejudicá-lo politicamente, podemos trabalhar juntos para fazer um progresso real”, disse Biden. O porta-voz da Casa Branca, Ian Sams, respondeu às audiências do Congresso lideradas pelos republicanos.

Weiss negou as alegações sobre seu cargo de supervisionar a investigação, dizendo em uma carta separada ao Congresso que nunca buscou o status de procurador especial, mas em vez disso explorou se tornar um “promotor especial” sob um estatuto diferente.

Os presidentes republicanos da Câmara, Weiss e Hunter Biden, solicitaram entrevistas de várias pessoas envolvidas na investigação criminal. O Departamento de Justiça disse ao presidente do Judiciário da Câmara, Jim Jordan, republicano de Ohio, na semana passada que disponibilizaria Weiss “no momento apropriado” assim que a investigação criminal sobre Hunter Biden fosse oficialmente encerrada.

Questionado se a audiência de quarta-feira com denunciantes do IRS foi um passo para o impeachment de Garland, o presidente do Comitê de Supervisão da Câmara, James Comer, disse à CNN: “Há muito interesse em divulgar os fatos e estamos agindo o mais rápido possível”. No entanto, ele disse que era “o responsável por apurar os fatos” e as perguntas sobre o impeachment viriam depois.

Comer, um republicano de Kentucky, disse: “Temos dois denunciantes do IRS corajosos e confiáveis ​​que arriscaram suas vidas para se apresentar e fornecer testemunhos importantes. Seu testemunho sobre a investigação de Hunter Biden pelo DOJ, FBI e IRS corrobora as conclusões do painel. Não há nada de comum nas operações comerciais da família Biden.

Garland, um dos principais alvos do Partido Republicano da Câmara, deve testemunhar perante o Comitê Judiciário da Câmara para uma audiência de supervisão de rotina em setembro.

Hunter Biden Uma confissão de culpa está agendada Uma audiência em Delaware na próxima semana por dois delitos fiscais.

Esta história e título foram atualizados para refletir desenvolvimentos adicionais.

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