A tripulação do Starliner da Boeing se prepara para o lançamento de quarta-feira

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A última tentativa de lançar a tripulação inaugural do ônibus espacial Starliner da Boeing começará na quarta-feira. Um problema no computador interrompeu a contagem regressiva Minutos antes do voo decolar no sábado.

A missão histórica, conhecida como Crew Flight Test, está programada para decolar da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, às 10h52. O evento será transmitido ao vivo Site da NASAA cobertura começa às 6h45 ET.

Os veteranos astronautas da NASA Butch Wilmore e Suni Williams serão os primeiros tripulantes a viajar a bordo do Starliner, lançado em órbita a bordo de um foguete Atlas V construído pela United Launch Alliance, uma joint venture entre Boeing e Lockheed Martin.

O tão esperado voo durou 3 minutos e 50 segundos desde a decolagem no sábado à tarde, com retenção automática no solo acionada pelo sequenciador de lançamento, ou computador que aciona o foguete. As tripulações retiraram com segurança os astronautas da cápsula, e Williams e Wilmore retornaram aos alojamentos da tripulação enquanto o combustível era ejetado do foguete.

Imagens de Joe Radle/Getty

A espaçonave Starliner da Boeing fica no topo de um foguete Atlas V da United Launch Alliance em 31 de maio na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida.

Técnicos e engenheiros da United Launch Alliance passaram o fim de semana avaliando equipamentos de apoio terrestre, inspecionando três grandes computadores alojados dentro de um abrigo na base da plataforma de lançamento. Cada sistema é idêntico, oferecendo redundância tripla para garantir o lançamento seguro de tarefas de grupo.

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“Imagine um grande computador onde as funções do sistema são separadas em placas individuais ou placas de circuito impresso”, disse Tori Bruno, presidente e CEO da United Launch Alliance, durante entrevista coletiva no sábado. . “Todos eles estão sozinhos, mas juntos, é um controlador unificado.”

Os cartões nos computadores são responsáveis ​​por diferentes sistemas-chave que precisam acontecer antes do lançamento, como soltar os parafusos na parte inferior do foguete para que ele possa decolar após a ignição.

Nos quatro minutos anteriores ao início, todos os três computadores devem comunicar entre si e concordar. Mas durante a contagem regressiva de sábado, um cartão em um computador respondendo seis segundos mais devagar do que os outros dois computadores indica que algo não está certo e aciona uma retenção automática, de acordo com Bruno.

Durante o fim de semana, os engenheiros avaliaram os computadores, suas fontes de alimentação e as conexões de rede entre os computadores. A equipe isolou o problema em uma única fonte de alimentação terrestre dentro de um dos computadores, que alimenta as placas de computador responsáveis ​​pelos principais eventos de contagem regressiva – incluindo as válvulas de enchimento do estágio superior do foguete. Atualização compartilhada pela NASA.

As tripulações do Starliner não relataram sinais de danos físicos ao sistema e o removeram e substituíram por um sobressalente. Enquanto isso, os especialistas da missão continuam a estudar a unidade de energia defeituosa para entender melhor o que deu errado.

Outros computadores e suas placas também foram avaliados e todos funcionaram conforme o esperado, segundo a equipe da ULA.

A equipe de gerenciamento da missão Starliner revisou as etapas de solução de problemas de substituição do computador e concordou que o Starliner está “pronto” para o lançamento de quarta-feira. NASA.

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“Agradeço muito todo o trabalho das equipes da NASA, Boeing e ULA na semana passada”, disse Steve Stich, gerente do programa da equipe comercial da NASA, em comunicado. “Em particular, a equipe da ULA trabalhou arduamente para aprender rapidamente sobre essas questões, informar nossas equipes da NASA e da Boeing e garantir esta próxima iniciativa. Daremos um passo de cada vez.”

As equipes da missão resolveram com sucesso alguns dos problemas anteriores na contagem regressiva para a tentativa de lançamento de sábado. Esses problemas incluem a perda de dados das válvulas terrestres responsáveis ​​por encher o segundo estágio ou estágio superior do foguete Atlas V com oxigênio líquido e hidrogênio.

Tanto o oxigênio líquido quanto o hidrogênio, que são usados ​​para abastecer o foguete, fervem enquanto o foguete fica na plataforma antes do lançamento, então o reabastecimento continua até a decolagem. Depois de avaliar o problema, as equipes da missão conseguiram mudar para um sistema redundante para dados de válvulas e reiniciar o processo.

De acordo com a 45ª Ala Meteorológica da Força Espacial dos EUA, as condições climáticas são 90% favoráveis ​​para um lançamento na manhã de quarta-feira, com a única preocupação sendo as nuvens cúmulos. Se o lançamento não acontecer na quarta-feira, há outra chance na quinta-feira, às 10h29, segundo a NASA.

Se o Starliner for lançado com sucesso, os astronautas passarão mais de 24 horas viajando até a Estação Espacial Internacional.

Joe Capitão/Reuters

Os astronautas veteranos da NASA Butch Wilmore (à esquerda) e Suni Williams são vistos no sábado, antes da segunda tentativa de lançamento do Starliner.

Após a atracação, Williams e Willmore passarão oito dias a bordo do laboratório orbital, juntando-se aos sete astronautas e astronautas já a bordo. Ambos continuarão testando a funcionalidade da espaçonave Starliner enquanto estiver ancorada na estação espacial. Depois volte para casa na mesma cápsula. Espera-se que ele caia de pára-quedas e pouse em um dos vários locais designados no sudoeste dos Estados Unidos.

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Enquanto isso, os dois astronautas estão isolados para proteger sua saúde antes do lançamento e praticando rotinas e simulações antes do voo histórico, disse a NASA.

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