Angel Reese, Kaitlyn Clark e o dilema de talentos da WNBA

DALLAS – Caitlin Clark e Angel Reese jogarão um contra o outro por muito tempo.

As estrelas emergentes que lideraram os programas estaduais de Iowa e Louisiana em seus primeiros jogos do campeonato de basquete feminino da NCAA são duas das melhores jogadoras do país, com os acordos de marketing mais lucrativos entre os atletas universitários.

Eles são os destaques de uma notável classe de recrutamento de 2020 que alcançou alturas atmosféricas no basquete universitário feminino. Reese ficou em segundo lugar no grupo que saiu do ensino médio, atrás de Paige Bookers, de Connecticut. Clark terminou em 4º, seguido por Cameron Brink de Stanford em 3º.

É provável que todos os quatro jogadores sejam nomes conhecidos após a faculdade. Eles já têm uma quantidade significativa de fama individual e, quando chegam à WNBA, estão preparados para longas carreiras profissionais.

Eles são um dos poucos sortudos.

Para muitas atletas femininas, as oportunidades no basquete atingem o pico na Final Four. Os holofotes raramente são brilhantes, e a vitória de 102-85 da LSU no domingo fará com que a LSU leve para casa o troféu e uma nova renda para as mulheres de destaque. Jogadores de todo o país que não têm o poder de estrela de Reese ou Clark ainda podem lucrar com suas bases de fãs.

Mas assim que a temporada terminar, muitos atletas universitários vão querer continuar suas carreiras nas fileiras profissionais e enfrentarão um mercado de trabalho impiedosamente lotado.

A cada primavera, a WNBA enfrenta um dilema, com centenas de atletas competindo por 144 vagas na mais prestigiada liga profissional de basquete feminino do mundo. Apenas 36 jogadores foram convocados, e metade deles pode fazer parte da lista da WNBA quando a temporada começar.

Agora, à medida que o pool de talentos se aprofunda no basquete universitário feminino, o problema está crescendo.

Esse talento foi exibido no torneio da NCAA deste ano, uma exibição de paridade diferente de qualquer outra na história do basquete universitário feminino. O jogo do título de domingo em Dallas foi o terceiro sem um time de cabeça de chave, com Reese e Clark transformando seus jogos em vitrines individuais durante o campeonato de seus times.

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Clark fez 30 pontos e 8 assistências na final de domingo, vindo de uma seqüência de 41 pontos que incluiu uma vitória na semifinal sobre a favorita Carolina do Sul. Reese, apelidado de Bayou Barbie, venceu a Final Four como o jogador mais valioso e foi uma máquina de marcar e rebater durante toda a temporada, enquanto o estado da Louisiana empatou times recordes antes da competição.

Mesmo estabelecendo recordes de jogos Visite o jogo E a audiência da televisão é uma barreira altíssima para entrar na WNBA, que tem apenas 12 times. No draft do ano passado, apenas 17 jogadores fizeram parte da lista do Dia de Abertura de um time.

Sem uma liga de desenvolvimento como a G League da NBA para a WNBA, a pivô de Iowa Monika Czinano e o armador da LSU Alexis Morris combinaram 21 pontos e 9 assistências nos maiores momentos e vitórias mais importantes do torneio de 2023. Pode ter que jogar profissionalmente fora da WNBA

“Todas essas pessoas desenvolveram e dominaram seu ofício e não têm para onde ir na América. É triste que nossa liga e nosso jogo universitário sejam conversas tão saudáveis, vibrantes e crescentes que precisamos ter.”

A expansão parece uma solução fácil e tem havido muitos pedidos para que a WNBA adicione mais equipes. Mas a liga, parcialmente financiada pela NBA, avançou lentamente na expansão devido a preocupações financeiras. A comissária da WNBA, Cathy Engelbert, disse que a liga quer adicionar Duas a três equipes nos próximos dois a quatro anos.

Mas a expansão da WNBA pode causar outros problemas na cabeça de alguns treinadores universitários.

“Precisa ser expandido”, disse a técnica do Arizona, Adia Barnes, “mas, no momento, muitos universitários não recebem o suficiente”.

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Barnes temia que uma grande expansão “diluísse” a liga e, portanto, fizesse mais mal do que bem. Uma pequena expansão de dois times não resolverá o problema dos jogadores universitários que lutam para permanecer na liga; Essas equipes, disse ele, incluirão jogadores experientes do exterior, em vez de calouros recém-saídos da faculdade.

Nunca houve tantas variáveis ​​para os jogadores pesarem na decisão de entrar no draft. Os atletas podem entrar no portal de transferência para se mover facilmente entre as equipes da faculdade. O próximo ano será a última temporada em que os atletas poderão aproveitar a opção de jogo do quinto ano concedida pela NCAA devido à pandemia de coronavírus. A detenção de Brittney Griner na Rússia também mudou o cálculo de até onde e para onde os jogadores estavam dispostos a ir.

Talvez o mais notável seja que os atletas universitários agora podem ganhar dinheiro com seu nome, imagem e imagem, uma categoria amplamente conhecida como NIL, onde muitos jogadores podem ganhar mais dinheiro por meio de parcerias e endossos como atletas universitários do que com salários da WNBA; Salários base para novatos nesta temporada variam de $ 62.285 a $ 74.305 Dependendo da rodada de draft. Clark e Buekers supostamente têm acordos de marketing no valor de US $ 1 milhão cada e apresentaram vários comerciais de televisão com jogadores de basquete universitário em jogos de rivalidade este ano.

Há também a questão das viagens, um assunto polêmico com a WNBA voando em aviões fretados para os programas de basquete universitário mais importantes. Os jogadores da WNBA voam comercialmente.

“Muitos jogadores tentam economizar para o quinto ano”, disse a técnica do Maryland, Brenda Frase. “Eles entendem as oportunidades que têm na faculdade, é muito competitivo na liga e você vai para o exterior.”

Clark e Reese serão elegíveis para o draft do próximo ano da WNBA. Buekers, que perdeu a temporada devido a uma lesão no joelho, e Brink, cujo time de Stanford perdeu na segunda rodada do torneio deste ano, agora são elegíveis, mas cada um disse que retornará para mais um ano na faculdade. Cada um desses quatro jogadores disputou uma partida do campeonato nacional e provavelmente estará entre as primeiras escolhas do draft sempre que decidirem ir. Mas muitos dos companheiros de equipe que ajudaram a chegar lá não carregam o mesmo prestígio.

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Sinano, um pivô de Iowa, fez 18 pontos e três rebotes nas semifinais contra a Carolina do Sul e foi peça chave na vitória de Clark. Ela poderia ter ido para a WNBA após a temporada 2021-22, mas não foi, e a maioria dos especialistas previu uma escolha tardia de segunda ou terceira rodada no draft de 10 de abril deste ano. Agora ele se declarará para o draft com um jogo do campeonato em seu currículo, registrando 13 pontos e 6 rebotes contra o LSU em minutos limitados devido a problemas de falta.

“A decisão de voltar foi a decisão mais fácil que já tomei, honestamente. Eu teria sido um tolo em deixar este programa e deixar esta família”, disse Sinano na sexta-feira. “Eu sabia que tínhamos algo a provar, mas teria feito isso. Eu teria voltado sem nenhuma expectativa.

Close, o técnico da UCLA, disse que teve conversas difíceis com seus jogadores sobre os próximos passos realistas após a faculdade.

Klose frequentemente consulta seus colegas na WNBA sobre o estado da liga, e um treinador foi aberto sobre como seria a vida da armadora da UCLA, Karisma Osborne, que se declarou para o draft nesta temporada, se ela entrar no elenco.

“A Karisma quer ganhar mais dinheiro, continuar na faculdade e fazer massagens, conseguir um voo fretado, pagar por tudo, contratar uma nutricionista e ter seus próprios personal trainers?” Close disse, citando o treinador. “Ou ela quer voar para a Southwest conosco sem nenhuma dessas coisas?”

Talya Minsberg Relatório contribuído.

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