Há 50 anos, ele fez a primeira ligação de celular

Nova York (CNN) Em 3 de abril de 1973, Martin Cooper estava em uma calçada na Sexta Avenida em Manhattan com um dispositivo do tamanho de um tijolo e fez a primeira ligação pública de um telefone celular para uma das pessoas que competiam para construir o dispositivo. .

“Estou ligando para você de um celular, mas um celular de verdade, um celular pessoal, portátil e portátil”, disse Cooper, então engenheiro da Motorola, a Joel Engel, presidente da Bell Labs, da AT&T, por telefone. . .

Embora os telefones celulares não estivessem disponíveis para o consumidor médio por mais uma década, qualquer um que andasse pela rua de Cooper naquele dia provavelmente viu a história sendo feita.

Nos cinquenta anos desde aquela primeira ligação, o volumoso dispositivo de Cooper evoluiu e foi substituído por uma ampla variedade de telefones mais finos e rápidos que agora são onipresentes e estão remodelando as indústrias, a cultura e a maneira como interagimos uns com os outros. Mas, embora o acesso generalizado e o impacto dos telefones celulares tenham atraído alguma atenção, Cooper diz que o potencial dos telefones celulares um dia se tornarem indispensáveis ​​para grande parte da humanidade ficou claro desde o início.

“Não me surpreende que todo mundo tenha um telefone celular”, disse Cooper, agora com 94 anos, à CNN. “Costumávamos dizer que, quando você nasce, recebe um número de telefone e, se não ligar, morre.”

A ascensão do celular

Alguns meses antes daquela primeira ligação, a Motorola estava correndo para desenvolver um telefone celular contra o famoso braço de pesquisa da AT&T, o Bell Labs, que havia desenvolvido o transistor e outras invenções.

“Eles eram a maior empresa do mundo e nós éramos uma pequena empresa em Chicago”, lembrou Cooper. “Eles não acham que somos tão importantes.”

Martin Cooper inventou o primeiro telefone celular portátil.

Como ele lembra, seu rival não estava tão animado para receber a ligação quanto Cooper estava para ligar para ele.

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“Você poderia dizer que não hesitei em esfregar o nariz dele no assunto. Ele foi educado comigo”, disse Cooper à CNN. “Até hoje, Joel não se lembra daquele telefonema, e acho que não o culpo.” (A CNN não conseguiu entrar em contato com Engel.)

Após a primeira ligação de Cooper, os problemas de fabricação e a regulamentação do governo retardaram o progresso de levar o telefone ao público, disse ele. Por exemplo, Cooper se lembra da Federal Communications Commission, onde agora atua como consultor, lutando para descobrir como dividir os canais de rádio para garantir a concorrência.

Levaria uma década até que uma versão desse telefone DynaDoc (Dynamic Adaptive Total Area Coverage) chegasse ao mercado, custando US $ 3.900. O telefone, semelhante ao usado por Gordon Gecko no filme “Wall Street”, pesava 2,5 quilos e tinha trinta centímetros de altura.

Compare isso com o iPhone 14, que pesa 6 onças e mede menos de 15 centímetros, ou smartphones Android que custam de US$ 200 a US$ 300.

“Tentar melhorar a experiência humana”

Foi apenas na década de 1990 que o telefone celular moderno foi lançado, tornando-se menor e mais fácil de usar. Hoje, 97% dos americanos possuem algum tipo de telefone celular estudo 2021 Pelo Pew Research Center.

Nos anos que se seguiram àquela primeira ligação, Cooper escreveu um livro sobre o poder transformador do telefone celular, lançou empresas e apareceu em turnês de palestras e na mídia. Mas ele não precisa necessariamente abraçar todos os aspectos dos avanços tecnológicos modernos.

John F. Mitchell, vice-presidente da Motorola, demonstra como é fácil usar o novo produto da empresa – o sistema de radiotelefonia portátil Dyna TAC – em Nova York, NY, 03 de abril de 1973.

“Muitos engenheiros se envolvem com tecnologia e aparelhos, o chamado hardware, e esquecem que o propósito da tecnologia é tornar a vida das pessoas melhor”, disse Cooper. “As pessoas se esquecem disso, e eu preciso sempre lembrá-las. Estamos tentando melhorar a experiência humana. Isso é tecnologia.”

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No entanto, olhando para os últimos 50 anos, Cooper concorda amplamente com aonde Cooper nos levou. Um usuário do iPhone (e um usuário da Samsung antes disso), ele gosta de rastrear a atividade de natação usando seu Apple Watch e emparelhar seus aparelhos auditivos com seu telefone. Cooper disse que os avanços na tecnologia são positivos para a sociedade.

“Sou otimista. Sei que os telefones celulares têm suas desvantagens. Temos pessoas viciadas nele. Temos pessoas falando ao celular do outro lado da rua”, disse Cooper. “No geral, o telefone celular mudou a humanidade para melhor, e acho que continuará a fazê-lo no futuro previsível.”

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