Mega Moon Rocket SLS da NASA é ‘incontrolável’, de acordo com relatório de responsabilidade

GREGG NEWTON/AFP/AFP via Getty Images

O foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, ou SLS, fica na plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, em 3 de novembro de 2022, antes do lançamento da missão Artemis I, uma missão de teste não recrutada bem-sucedida concluída no ano passado.

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Altos funcionários da NASA dizem que o Sistema de Lançamento Espacial da agência – o enorme foguete projetado para impulsionar seu ambicioso programa Artemis para estabelecer uma base na Lua – é “inacessível”, de acordo com um relatório do Gabinete de Responsabilidade do Governo dos EUA na quinta-feira.

O relatório, que detalha os custos do projeto SLS, é impressionante Inscrição Altos funcionários da NASA consideram o foguete insustentável nos “níveis de custo atuais”, e o GAO criticou o projeto pela falta de transparência nos custos contínuos. O relatório não especificou quais funcionários da NASA – ou quantos – fizeram tais afirmações.

Um porta-voz da sede da NASA não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

No entanto, o relatório do GAO diz que a NASA “reconhece a necessidade de melhorar a acessibilidade”.

“Com a contribuição da administração da NASA, o programa SLS desenvolveu um roteiro delineando estratégias de curto e longo prazo que espera que levem a futuras economias de custos”, disse o comunicado.

Esse plano inclui “estabilizar horários de voos, aumentar a eficiência”, “incentivar a inovação” e “ajustar estratégias de aquisição para reduzir o risco de custos”, de acordo com o GAO.

O foguete SLS está no centro do programa Artemis da NASA, o principal esforço da agência para devolver os humanos à superfície lunar no final desta década, que inclui uma variedade de missões de exploração e ciências destinadas a estabelecer uma colónia lunar permanente.

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O primeiro lançamento de teste do SLS em uma missão chamada Artemis I, Partiu em 16 de novembro Depois de muitos anos de atraso. A missão, embora atrasada, foi considerada um sucesso retumbante, com a NASA preparada para lançar a sua primeira missão tripulada ao redor da Lua no final de 2024. Espera-se que seja seguido por Artemis III, a primeira tentativa de devolver astronautas americanos à Lua. Do programa Apollo.

Mas o sucesso do Artemis I não isolou a NASA dos críticos do programa.

Os vigilantes do governo, incluindo o GAO e o inspetor geral da NASA, criticaram repetidamente o programa SLS da agência espacial em relatórios que datam de 2014, como o GAO observou nos seus últimos documentos. O GAO é um braço investigativo do governo dos EUA.

Muitas das críticas feitas por esses vigilantes centraram-se em questões contratuais com os principais empreiteiros do projecto SLS, tais como custos excessivos. Grupos de vigilância disseram que a NASA não forneceu todas as estimativas de custos para os planejados mísseis Artemis nem fez o suficiente para detalhar os custos atuais do programa.

Em 2014, a NASA usou o SLS Bloco I – ou a primeira versão do foguete – para “desenvolver uma base de custos que capture os custos de produção”, observou o relatório do GAO. , versões mais poderosas no pipeline de desenvolvimento. Mas embora a NASA tenha “concordado parcialmente”, a agência “ainda não implementou esta recomendação”, disse o relatório do GAO.

O relatório concluiu que a agência espacial “não planeia medir os custos de produção para monitorizar a acessibilidade do seu foguetão mais poderoso”.

Além dos quase 12 mil milhões de dólares já gastos para construir o foguetão SLS, a NASA pediu mais de 11 mil milhões de dólares no seu último pedido de orçamento para financiar o programa nos próximos quatro anos.

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