SpaceX e a missão Axiom X-3 à Estação Espacial Internacional: vídeo

Uma missão privada enviou quatro astronautas à Estação Espacial Internacional na quinta-feira.

Ao contrário dos voos anteriores, nenhum dos passageiros são turistas espaciais ricos que pagam a sua própria entrada em órbita. Em vez disso, os três membros do grupo são patrocinados pelos seus países, Itália, Suécia e Turquia. Para a Turquia, o tripulante é o primeiro astronauta do país.

O voo, realizado pela Axiom Space de Houston, faz parte de uma nova era em que as nações não precisam mais lançar seus próprios foguetes e espaçonaves para lançar programas de voos espaciais tripulados. Agora eles podem comprar viagens de um comerciante, quase como comprar uma passagem aérea.

Astronautas viajam a bordo de uma cápsula SpaceX Crew Dragon no topo de um foguete Falcon 9 e lançam do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida. Após um dia de atraso para testes adicionais do veículo, a contagem regressiva ocorreu sem problemas, com os motores do foguete disparando às 16h49 (horário do leste dos EUA).

Para a Agência Espacial Europeia e os seus 22 países, voos comerciais como o da Axiom proporcionam uma forma de mais europeus entrarem no espaço e destacam a combinação de programas espaciais tradicionais e comerciais.

A ESA paga actualmente 8,3 por cento dos custos da estação espacial, para que os seus astronautas recebam essa parte das suas missões de seis meses lá. Atualmente, isso corresponde a quatro voos até a aposentadoria planejada da estação espacial em 2030.

“Não temos muitos voos, por isso não podemos fornecer um astronauta para cada estado membro”, disse Frank de Vinne, chefe do Gabinete de Astronautas da ESA. “Isso é impossível.”

Mas o astronauta sueco Markus Vand, a bordo do Axiom de Júpiter, fará um voo comercial até a Estação Espacial Internacional.

READ  Modi inaugurou o templo Ayodhya Ram na Índia

“Se a Axiom não tivesse essa opção, isso não teria acontecido agora”, disse o Sr. Wand disse durante uma entrevista coletiva na semana passada.

O caça e piloto de testes Sr. Wand se inscreveu para se tornar astronauta na ESA há alguns anos. Dos 22.500 candidatos, ele chegou à fase final de testes, mas não foi um dos cinco selecionados pela ESA como novos astronautas a tempo inteiro.

No entanto, ele foi nomeado astronauta “reserva”. Estas são posições não remuneradas, mas os astronautas de reserva são elegíveis para treinar e servir se surgir uma oportunidade comercial e o seu país estiver disposto a pagar pela passagem.

“É por isso que criamos o Corpo de Reserva”, disse o Sr. De Vinne disse.

Os membros da tripulação do Ax-3 não são os primeiros astronautas do governo a manobrar para entrar em órbita desta maneira.

Os Emirados Árabes Unidos compraram a um de seus astronautas, Hazza Al-Mansouri, um voo em um foguete russo Soyuz para uma estadia de oito dias na Estação Espacial Internacional em 2019. A Axiom Space providenciou para que um segundo astronauta dos Emirados permanecesse na Estação Espacial Sultan Al Niadi por seis meses em 2023. No ano passado, a Arábia Saudita enviou dois astronautas à Estação Espacial Internacional a bordo da espaçonave Axiom.

Em março, as autoridades suecas ouviram que a Axiom tinha um lugar vago nesta missão espacial privada. “Se pudermos tomar uma decisão rápida, esta é uma oportunidade para o fazer”, disse Anna Rathsman, diretora-geral da Agência Espacial Nacional Sueca.

“Percebemos que este tipo de oportunidade não acontece com frequência”, disse o ministro sueco do Ensino Superior, Investigação e Espaço, Mats Persson. “Quando conseguimos, nós pegamos.”

READ  A chuva de meteoros Leonid atinge o pico neste fim de semana

Com financiamento da Agência Espacial Sueca, das forças armadas suecas e de empresas como a Saab, o Sr. Wanted pagou cerca de 450 milhões de coroas suecas, ou cerca de US$ 43 milhões, para ir ao espaço. Isso é menos do que os US$ 55 milhões que a Axiom disse ter cobrado por assento em 2018. (A Axiom agora se recusa a divulgar o custo.)

Enquanto o acordo estiver em vigor, o Sr. Wand foi promovido de astronauta reserva a astronauta de projeto – um ano de salário por esta tarefa. Seu trabalho na estação espacial inclui um experimento para determinar os efeitos da ausência de peso nas células-tronco e como os sistemas arquitetônicos no espaço afetam o bem-estar físico e mental dos astronautas.

Outros membros da ESA também se inscreveram para futuros voos da Axiom. Tal como o acordo da Suécia para Wandt, a Polónia também tem um astronauta, outro astronauta de reserva da ESA, Slavos Usnanski, alinhado para um futuro voo Axiom. A Agência Espacial do Reino Unido também contratou a Axiom para colocar seus astronautas em órbita.

Neste voo, outros membros da tripulação incluíram o piloto de caça Alper Gezeravci da Força Aérea Turca e o Coronel Walter Villadei da Força Aérea Italiana.

Como o primeiro astronauta turco, Sr. Gezeravci espera servir de inspiração para as gerações futuras em seu país.

“Este voo espacial não é o objetivo da nossa missão”, disse ele durante a coletiva de imprensa da tripulação. “Este é apenas o começo da nossa jornada.”

O piloto da missão, Sr. Villadei já esteve no espaço, mas apenas por alguns minutos. Ele foi um dos três membros da Força Aérea Italiana que voou a bordo de um satélite da Virgin Galactic em junho do ano passado, conduzindo uma série de experimentos em biomedicina, dinâmica de fluidos e ciência de materiais.

READ  Voo da Delta perde deslizamento de emergência após decolagem do aeroporto JFK

Embora a Itália também seja membro da ESA, o Sr.

O comandante da missão é Michael Lopez-Alegria, ex-astronauta da NASA e atualmente astronauta-chefe da Axiom. A NASA exige que as missões espaciais privadas sejam lideradas por um ex-astronauta da NASA.

Outros países adoptaram uma abordagem comercial aos voos espaciais tripulados, e a ideia não é nova.

Há uma década, Robert Bigelow, que fez fortuna no setor imobiliário, incluindo a rede de hotéis econômicos Suites of America, planejava lançar resorts privados que atendiam clientes, principalmente países, que ele chamava de “clientes soberanos”. .”

Senhor. A empresa de Bigelow, Bigelow Aerospace, assinou memorandos de entendimento com países como Holanda, Cingapura, Suécia, Austrália e Grã-Bretanha.

Os planos de Bigelow nunca saíram do papel devido a atrasos no desenvolvimento de outras empresas espaciais que poderiam levar pessoas a estações espaciais.

No entanto, Michael Gould, diretor do escritório da Bigelow Aerospace em Washington, disse que os esforços iniciais de Bigelow ajudaram a preparar o caminho para o que a Axiom está fazendo agora.

Na época, o Sr. Gould disse.

No final das contas, as autoridades federais decidiram que era desnecessário.

“Este é um grande exemplo de como o nosso trabalho inicial na Bigelow Aerospace foi um precursor para a construção do ecossistema que a Axiom Space e outras empresas aproveitam hoje”, disse o Sr. Gould disse. Agência de Infraestrutura Espacial.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *