UConn ultrapassou Illinois para avançar para sua segunda Final Four consecutiva

BOSTON – Dan Hurley tropeçou no meio da quadra faltando 3:33 para o fim, e um tempo limite final em meio a outro colapso de março deu a ele um momento para absorver a cena.

Ele encarou a multidão em frente ao seu banco, abriu os braços e animou os fãs dos Huskies que lotaram o TD Garden. “Nosso-!” ele gritou.

Subindo 29 pontos conforme o tempo passa, ele pode pelo menos expirar.

“Parecia que finalmente conseguimos”, disse Hurley rindo.

Por enquanto, a UConn está acostumada a comemorar a campainha final. Pelo segundo ano consecutivo, os Huskies estão de volta à Final Four. Pelo segundo ano consecutivo, eles dominaram a Elite Eight de sábado com uma vitória por 77-52 sobre o Illinois, terceiro colocado, em um jogo que não parecia tão disputado.

No que foram 20 minutos apertados, os Huskies usaram uma sequência de 30-0 – incluindo 25 pontos consecutivos no início do segundo tempo – para transformar o empate em uma risada de 53-23.

O centro de 2,10 metros de UConn, Donovan Klingen, estava no centro, perturbando Illinois defensivamente e atacando o aro. Klingen terminou com 22 pontos, 10 rebotes, cinco bloqueios e três roubos de bola em apenas 22 minutos, mas seu impacto foi além do placar. Houve arremessos alterados e rebotes desviados.

Quando ele estava em quadra, Illinois – o segundo ataque mais eficiente do país – não conseguiu marcar.

Nos primeiros 17 minutos de Klingen no sábado, UConn superou Illinois por 34-4. Sim, quatro.

Klingon também estava no meio de uma fase decisiva do jogo. Depois de drenar um par de lances livres para colocar os Huskies em vantagem por 33-23, Klingon enfrentou Quincy Currier, de Illinois, na borda.

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Do outro lado da quadra, ele recebeu um passe de Stephen Castle e completou um golpe com as duas mãos, encontrando seus companheiros de equipe em frente ao banco da UConn para uma pancada no peito quando um tempo limite de Illinois foi solicitado.

“Foi como, ‘Oh’”, disse o guarda Hassan Tiara.

UConn, que derrotou o quinto colocado San Diego State por 30 pontos na quinta-feira, avançou para a Final Four com quatro vitórias por uma margem média de 27,8 pontos. Todas as 10 vitórias dos Huskies no torneio da NCAA nas últimas duas temporadas chegaram a dois dígitos.

Illinois, com seu ataque poderoso, foi considerado um dos poucos times que poderia desafiar a máquina UConn. Parecia pegar os Huskies em um dia de folga. Connecticut igualou três pontos, o menor da temporada, e manteve 1 de 12 arremessos dos guardas Tristan Newton e Stephen Castle.

Mas os Huskies mantiveram o artilheiro do Illini, Terrence Shannon Jr., com oito pontos em 2 de 12 arremessos.

“Sua defesa é de elite, é nossa, e seu ataque é de elite, é nosso, e quando a margem de rebote mostra que somos um time de rebote de elite, geralmente jogamos mais duro do que nosso oponente e compartilhamos a bola. Pessoas diferentes”, Hurley disse. disse. “Nosso armador All-American do time principal (Newton) não fez um field goal hoje, arremessamos 3 de 17 em 3 e fizemos uma corrida de 30-0. Daí a profundidade.

“Não temos falhas em nenhum aspecto específico, o que torna você à prova de balas neste torneio para sobreviver a chutes ruins ou desempenho ruim de uma estrela como Tristan.”

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(Foto: Winslow Townson/USA Today)

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