Como o xadrez de Matt Painter se move e a implacabilidade de Zach Eddy levam Purdue à Final Four

DETROIT – Antes de as redes caírem em um dia que poucos esquecerão, Matt Painter atravessou a quadra e estendeu a mão. Ele precisa ver um dos seus. Nas duas horas anteriores, Robbie Hummel havia feito o seu pior como analista de rádio no Westwood One, sem preconceitos, sem lealdade, mas agora a ex-estrela do Boilermaker segurava a mão de seu antigo treinador. fora. Lágrimas grandes, reais e quentes. tipo puro. Isso porque Hummel sabe mais do que ninguém que a derrota de Purdue sobre o Tennessee neste domingo em Detroit e uma vaga na primeira Final Four do programa em 44 anos significarão isso.

Hummel não conseguiu se recompor, então o parceiro de transmissão Kevin Kugler cuidou das perguntas de Painter. Somente nos momentos nebulosos da entrevista Hummel pronunciou algumas palavras.

“Nós”, disse ele sobre si mesmo e todos que vestem uma camisa de Purdue, “estamos muito orgulhosos de você”.

Todos foram gastos. Esta não foi uma vitória comum da Regional Centro-Oeste. É catarse. Um momento grande o suficiente para trazer lágrimas aos olhos dos fãs, jovens e velhos. O patriarca moderno do programa, Gene Keady, era o técnico de 43 anos do Western Kentucky, a última vez que Purdue chegou à Final Four. Painter, agora com 53 anos, tinha 9 anos em 1980. Hummel não nasceu.

Mas este dia, durante duas horas, resumiu o que é o basquete de Purdue. A vitória por 72-66 foi implacável e difícil. Corpos no chão. Cotovelos no peito. Recuperações exigindo co-pagamentos. Mas foi tático e preciso. O certo lê na hora certa. Revisão do curso dentro do prazo.

Basquete, bem projetado.

Precisamente o que o pintor há tanto tempo tenta transmitir.

“Se você conseguir combinar talento e espírito competitivo”, diria mais tarde o pintor. “Essas duas qualidades juntas são mágicas, cara.”

A alquimia de domingo começou quando Painter entregou esta mensagem final no vestiário antes do jogo: “Aumenta 10 ou perde 10, não me importa. Continue. Acerte a bola. Certifique-se de que você está se divertindo.”

A teoria foi imediatamente testada. Dalton Knecht, do Tennessee, é um All-American pela primeira vez porque dispara como poucos conseguem, mata tolos com truques profundos e não é impedido pela consciência. Quinze minutos de jogo de domingo, estava em plena exibição. Knecht acertou seis de seus primeiros nove arremessos, incluindo quatro tentativas de 3 pontos, e marcou 16 pontos iniciais. Com 5:11 no relógio e sua equipe no lado errado de uma corrida de 15-2, perdendo repentinamente por 32-21, Painter pediu tempo limite.

Enquanto as equipes deixavam a quadra para seus respectivos shakedowns, Neckt recebeu pancadas no peito de cada companheiro de equipe. Então ele olhou para as fileiras e mais fileiras de torcedores voluntários atrás do banco e gritou: “Este é o meu jogo!”

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A aparência limpa de Knecht veio em parte porque ele foi detido pelo guarda de 1,80 metro do Purdue, Braden Smith. Purdue precisava defender fisicamente a estrela de Walls, então Painter encarregou Lance Jones de perseguir e assediar Knecht. Jones não é mais alto que Smith, mas é mais velho, mais forte e mais apto fisicamente.

Ele disse o que precisava ser dito naquela comoção.

“Mudou completamente o jogo”, disse Hummel sobre esse prazo. “Não sei o que (o pintor) disse, mas se você engarrafar pode vender por muito dinheiro.”

De acordo com Elliot Bloom, diretor de operações de basquete de Purdue, não era apenas Painter falando. Zach Eddy tinha uma mensagem e, sim, quando Zach Eddy, de 2,10 metros e 130 quilos, fala, todos ouvem. “Não estamos cansados”, gritou Ede. “Eles estão cansados. Vamos!”

Purdue superou o Tennessee por 15-2. Knecht fez 1 de 5, marcando apenas uma enterrada. Difícil de marcar enquanto sofre de claustrofobia, Lance Jones o coloca em um elevador lotado.

Knecht ficou incrédulo, mas a mudança de pintor fez a diferença. A futura escolha da loteria da NBA terminou com 37 pontos em 31 arremessos. Ele acertou 2 de 8 em 2 segundos depois de fazer sua estreia por Jones.

“Ele estava cozinhando”, disse o transferido do quinto ano do sul de Illinois. “Então eu queria fazer tudo o que pudesse para desligar a água dele.”


A defesa de Lance Jones em Dalton Neck é fundamental. (Gregory Shamus/Imagens Getty)

Vamos deixar de lado o quão incrível é essa citação para salientar que nenhum outro jogador do Tennessee terminou com dois dígitos e os Vols estavam apenas 14 pontos atrás da margem. Durante todo o jogo, por trás do microfone, Hummel se perguntou em voz alta se Knecht conseguiria vencer Purdue sozinho.

Porque isso foi tudo o que foi preciso.

Purdue está, como sempre, inimaginavelmente bem preparado. Cada pergunta tinha uma resposta e, no lado ofensivo, geralmente nascia de uma tela de bola intermediária. Os guardas Smith e Fletcher jogaram telas implacáveis ​​​​no redemoinho inferior, enquanto o Tennessee calculava constantemente entre manter o redemoinho rolando, atacar o jogador e passar o guarda auxiliar. Os jogos Escolha sua própria aventura geralmente terminam mal porque Purdue adora tomar sua decisão e usá-la contra você.

Com Purdue liderando por 61-60 faltando menos de quatro minutos para o fim e Eddy marcando 12 pontos consecutivos, os Boilermakers partiram para o ataque em busca de uma posse de bola crucial. Smith dirigiu forte no lado direito da pista enquanto Lauer e Eddy se alinhavam teatralmente do outro lado da pista. Em uma ilha, o pivô do Tennessee, JP Estrella, estava dividido entre dar a Smith uma configuração clara ou deixar Eddy para trás. Estrella saltou para bloquear o chute de Smith, esperando as mãos de Eddie e apenas para ver a bola passar na frente dele em campo aberto. A enterrada deu a Purdue uma vantagem de três pontos faltando 3:22 para o fim.

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Após perder Knecht 3 na outra ponta, Smith voltou ao trabalho. Desta vez, depois de algumas sequências, Eddy saiu para o perímetro para uma tela de bola, empurrando Smith de volta pela linha lateral direita. Desta vez, enquanto Jakai Zeichler, do Tennessee, se atrapalhava, Smith chutou a bola para Jones, o homem que lhe restava. Purdue, 66-60, faltam 2:40.

“Eles querem ficar conosco enquanto estamos dirigindo, devemos fazer a bandeja ou ficar com (Eade)?” Smith disse sobre o ataque caótico dos Boilers. “Leve seu veneno para lá.”

É um exercício de pensamento interessante pensar na DE como um veneno. O envenenamento não tem efeito imediato. Um veneno perfeito é planejado, administrado meticulosamente e implacavelmente eficaz. Em Edey, os não iniciados veem um monstro e assumem que sua produção é baseada apenas em tamanho e poder. Na verdade, todos os seus movimentos são criados e calculados a partir da bela mente do pintor.

Contra o Tennessee, de acordo com um gráfico não oficial, Purdue fez 40 toques na trave para Eddy em sets ofensivos. Isso apesar do Tennessee fazer tudo o que se possa imaginar para evitar tais passes de entrada. Esses 40 toques produziram todos os 13 gols de Eddie, a maioria de suas 15 (!) Faltas foram empates e seis chutes perdidos, enquanto ele conseguiu acertar os outros (principalmente recuperando a bola).

“A maneira como ele move o disco, o pick-and-roll, o jogo de transferência tripla falsa”, disse Hummel sobre Painter após o jogo, “isso é coisa de alto nível.

O resto do dano de Ede veio no vidro. Isto, para ser claro, é puramente um produto de tamanho e poder. Cinco rebotes ofensivos, inúmeras desistências. Purdue recuperou quase 45% de seus erros. O jogo terminou com o pior desempenho de 3 pontos da temporada dos Boilermakers – 3 de 15, 20 por cento – e 13 rebotes ofensivos em um jogo de 67 posses de bola que passou quase despercebido.

Eddie, no final, fez jus à sua lenda. Em seu 136º jogo em Purdue e o maior jogo do programa desde 1980, ele estabeleceu um novo recorde na carreira com 40 pontos. Ele fez 13 gols de campo e 14 lances livres. Ele pegou 16 rebotes. Ele jogou por 39 minutos e 27 segundos.

Ele também prestou a devida homenagem. Depois que Purdue deu um chute no ar e Tennessee tentou estender o jogo, Eddy caminhou pela quadra com a cabeça baixa. O companheiro de equipe Mason Gillis veio para a esquerda e deu uma cutucada. Ete olhou para ele, balançou a cabeça e disse: “Estou bem”.

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Na jogada seguinte, com os Vols tentando reduzir a vantagem de Purdue para dois ou três faltando menos de 40 segundos para o fim, Eddie Knecht encontrou – Star v. Starr, Alfa v. Alba – e marcou o chute para selar o jogo.

Quando a buzina final soou, sem saber mais o que fazer, Eddy cortou a fila para abraçar seu técnico na frente do técnico do Tennessee, Rick Barnes. Ele segurou firme. O pintor pode ter sofrido um colapso pulmonar devido a tal pressão, mas valeu a pena.

“Eu pago de volta”, disse Eddy, cuja lista de bolsas de estudos no ensino médio era bastante pequena para um jogador que atualmente aguarda o título de jogador nacional em seu segundo ano. “Havia tantos treinadores que me ignoraram. Cite um programa, posso citar um treinador que olhou para mim.

Os fãs do Tennessee vão lamentar o árbitro. entender Os Vols foram marcados por 25 faltas, enquanto Eddy empatou 16 e foi marcado uma vez, em comparação com as 12 faltas de Purdue. Suas 22 tentativas de lance livre foram mais que o dobro do que o Tennessee fez como equipe (11). Foi uma história muito semelhante quando as duas equipes se encontraram no início deste ano, quando Purdue venceu o Maui Invitational.

Barnes, porém, mais tarde insistiu que não culpava o oficial. Edey, disse ele, era único e muito difícil de oficializar, e o que foi feito, foi feito.

Agora Purdue Phoenix está fora da Final Four. Não há tempo suficiente aqui para enumerar todos os anéis da árvore que precedem isto, mas Hummel é um deles e pode falar por todos eles. Todas antigas caldeiras. Todos os grandes jogadores dos últimos 44 anos – ele, Glenn Robinson, E’Dwan Moore, Caleb Swanigan, Carson Edwards, Jaden Ivey – não chegaram à Final Four. O próprio Painter jogou de 1990 a 93, alcançando três torneios da NCAA, e depois substituiu seu antigo técnico Keady como técnico principal há 19 anos.

“Conversei com muitos ex-jogadores e, cara, quando olho para esse time, eles me deixam muito orgulhoso porque estão fazendo isso da maneira certa”, disse Hummel.

Em outro universo, pode ter havido alguns dos ex-jogadores que levaram Purdue à Final Four. Certamente todos eles pensaram sobre isso. Hummel certamente tinha. Ele viveu a maior parte de sua vida adulta com aqueles ferimentos horríveis que não apenas limitaram sua carreira, mas podem ter impedido Purdue de chegar a esta terra prometida anos antes.

“Eu sei o que eles passaram”, disse Hummel. “Eles saíram do outro lado do inferno.”

Lá a visão é diferente.

Parece uma terrível fênix.

(Foto superior de Zack Eddy abraçando Matt Painter: Gregory Shamus/Getty Images)

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