O conselho de Oklahoma rejeita a primeira escola religiosa financiada pelos contribuintes na América

11 Abr (Reuters) – Um conselho escolar de Oklahoma rejeitou nesta terça-feira um pedido da Igreja Católica para criar uma escola charter religiosa financiada pelos contribuintes nos Estados Unidos – uma decisão que desencadeará uma batalha legal que testa a ideia de separação da igreja e estado.

O aplicativo era para criar a Escola Virtual Católica Santo Isidoro de Sevilha, planejada por seus organizadores para fornecer educação on-line a 500 alunos até o ensino médio e, eventualmente, 1.500. A igreja tem 30 dias para fazer revisões em sua aplicação nas áreas nas quais o comitê se concentrou durante a discussão de terça-feira.

O Statewide Virtual Charter School Board é uma agência estadual que analisa os pedidos de escolas charter – financiados publicamente, mas operados de forma independente – que operam em Oklahoma. Todos os membros do comitê foram nomeados por funcionários estaduais republicanos.

St. Qualquer batalha legal sobre Isidore poderia testar o escopo da “cláusula de estabelecimento” da Primeira Emenda da Constituição dos Estados Unidos, que restringe funcionários do governo de defender qualquer religião em particular ou promover uma não-religião.

Apoiadores e críticos da escola proposta previram uma batalha legal independentemente do resultado da votação de terça-feira. Oficiais da Igreja disseram que esperam que o caso chegue à Suprema Corte dos EUA, onde a maioria conservadora de 6 a 3 adotou uma visão mais ampla dos direitos religiosos, incluindo duas decisões de 2020 envolvendo escolas no Maine e Montana.

Seus organizadores disseram que custará US$ 25,7 milhões aos contribuintes de Oklahoma nos primeiros cinco anos. A ideia da escola veio da Arquidiocese Católica de Oklahoma City. A faculdade de direito da Universidade de Notre Dame, uma instituição católica em Indiana, auxiliou com o pedido.

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Bret Farley, diretor executivo da Conferência Católica de Oklahoma, disse que St. Isidore visa atender às necessidades de famílias rurais que desejam uma educação católica, mas não moram perto de escolas físicas.

Farley, que representa a Igreja em questões de política pública, disse que está otimista de que as recentes decisões da Suprema Corte permitirão que os juízes eventualmente permitam escolas charter católicas com financiamento público.

Os críticos da proposta se preocupam com as consequências de permitir escolas religiosas financiadas pelos contribuintes.

“Os americanos precisam acordar para a realidade de que extremistas religiosos estão entrando em nossas escolas públicas”, disse Rachel Lazer, presidente do grupo de defesa Americans United for Separation of Church and State.

Como a escola equilibra as leis federais e estaduais de não discriminação que proíbem a discriminação com base na orientação sexual permanece uma questão em aberto. O objetivo da escola em sua candidatura é contratar educadores que vivam de acordo com a doutrina da Igreja Católica, que considera a homossexualidade um pecado de acordo com a Conferência dos Bispos Católicos dos Estados Unidos.

Farley disse que não poderia responder a perguntas sobre casos hipotéticos, como contratar um professor gay ou admitir um aluno gay, mas expressou confiança de que a escola poderia “operar dentro das proteções dadas a nós por regulamentos estaduais, regulamentos federais e precedentes”.

“Essa ideia de separação entre igreja e estado é inconstitucional, não está em nenhum lugar do texto da Constituição”, disse Farley.

Lazer discordou e disse que sua organização lutaria contra a Igreja Católica contra Santo Isidoro e outras escolas religiosas com financiamento público em qualquer tribunal.

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“Há um ataque a escolas públicas em Oklahoma, e esse ataque visa transformar escolas públicas em escolas religiosas”, disse Lazer.

Reportagem de Brad Brooks em Lubbock, Texas; Reportagem adicional de John Kruzel em Washington; Edição por Will Dunham, Donna Bryson e Jonathan Otis

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